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大师阿罗:20世纪后半叶最伟大经济学家 (ZT)
作者:deer2005
发表时间:2017-02-23
更新时间:2017-02-23
浏览:1182次
评论:1篇
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大师阿罗:20世纪后半叶最伟大经济学家
2017年02月23日 17:32 新浪美股

  阿罗在一般均衡理论和社会选择理论等方面的贡献,使他成为20世纪后半
叶对经济学理论影响最大的经济学家之一。

  新浪美股 北京时间23日下午英国《金融时报》讯 刚去世的肯尼斯-阿罗
(Kenneth Arrow)是一位经济学巨擘。他对经济学的贡献始于近70年前,直
至生命尽头依然活跃在经济学领域。例如,他与托马斯-皮凯蒂(Thomas
Piketty)就后者的不平等观点展开辩论,主张我们应更关注消费上的不平等,
而非收入和财富上的不平等。

  1972年,他被授予诺贝尔经济学奖,当时他51岁,是(迄今)这一奖项最
年轻的得主。《华盛顿邮报》在讣告中引用诺贝尔奖获得者、博弈学家奥曼
(Robert Aumann)的话说,“在20世纪后半叶,(阿罗对经济学理论的)影响
绝对超过其他任何人”。

  要明白为何这不是夸张,想想阿罗在刚刚30岁的时候做出的两个影响深远
的贡献吧:一个是著名的关于集体选择的“阿罗不可能定理”(Arrow‘s
impossibility theorem),另一个是关于所有市场同时实现供需均衡的“一
般均衡”条件。这两大贡献不仅本身见解卓越,而且还开启了至今仍未穷尽的经
济学研究。

  就一般均衡理论来说,阿罗帮助发展了一种数学模型,让经济学从一次研
究一个市场,到理解一种商品或服务市场的供需平衡如何取决于其他所有商品
或服务市场的供需平衡。他的部分研究帮助确定了,在一个由自由竞争个体组
成的社会里,实现所有市场同时“均衡”(供需相等)的稳定均衡状态的条件。
他的另一部分研究重述了早先对此类均衡状态对个体福利影响的理解。两个“基
本福利经济学定理”是:第一,如果此类竞争性均衡存在,那就是帕累托有效的
(Pareto efficient,除非某个人的境况变坏、否则任何人的境况都不可能变
好的情况);第二,如果初始收入的分配合适,就可以通过竞争市场均衡实现
任何商品和服务的帕累托有效配置。

  表面看来,这为自由市场反对政府干预提供了理论依据。但在现实中,它
同样是干预、监管和再分配的理论依据。阿玛蒂亚-森(Amartya Sen)曾说
过,福利经济学第二定理是“革命者的指南”,因为它鼓励将市场竞争与可能的
激进再分配结合起来。

  用阿罗自己的话来说,他把“一般均衡视为私人企业和公共规划及监管共同
实现的一种理想状态…对我来说,根据完全合理的新古典理论,市场可以解决所
有问题的观点显然是错误的”。通过确定实现竞争性一般均衡所需的条件,阿罗
开辟了一条分析道路,分析在现实生活中那些条件未能满足时,政策可以做什
么。

  这些条件确实未能满足。较不现实的条件包括,存在这样一个金融市场,
它可以在任何时间点,交易(或保护)收入和财富免遭所有可能的不确定性。
此类市场明显的不完全性,促使阿罗在从金融定价理论到气候变化的众多领域
做出了贡献。另一个不可能的条件是,市场参与者拥有同样广泛程度的知识
(“对称信息”)。实际情况并非如此,纯粹依赖市场提供医疗服务为什么无
效,就是因为这个原因。阿罗在1963年发表的一篇颇具影响力的医疗经济学文
章中有力阐述了这一观点。

  他的另一大早期贡献,即在社会选择理论方面的贡献,具有永恒的重要
性。1951年,阿罗证明,在逻辑上不可能加总个人对社会选项的排序,并同时
满足基本的一致性标准—除了一种情况:服从一个人、也即独裁者的偏好。这一
发现让进行一种普遍努力的人们惊恐无比,这种普遍努力是,要么制定最优的
经济规划,要么证明自由市场的优越性。但这是一种有启发性的理论。

  接下来的几十年,出现了基于阿罗的“不可能定理”的其他研究结果。其中
包括通过关注有关个人偏好的其他事实,摆脱该定理预示的不一致性,例如关
注个人对一种社会选项相对另一种社会选项偏好的相对强度,而不只是他们对
两种社会选项的排序。这使得阿罗亦有所贡献的成本效益分析(偏好的相对强
度以货币支付意愿衡量)等理论得以发展。这还促进了其他不可能定理的发
现,例如森证明,从逻辑上来说,社会选项的个人排序的加总,是不可能既在
经济上有效,又同时满足对个人选择的基本自由容忍度的。

  这类发现 — 即在集体选择中,以及在效率和自由等价值观之间,存在固有
的逻辑矛盾,其意义是深远的,而且远超过狭义的经济问题。这类发现意味
着,“人民的意愿”非常复杂,这与英国退欧公投在英国当前政治中的影响密切
相关。阿罗之后最伟大的社会选择理论家森在最近的一次采访中,哀叹“对国家
偏好的真正含义存在一种轻率的想法”。

  如果说阿罗的伟大遗产值得我们珍视,就绝不应在政治辩论和政策制定中
出现这种轻率。   译者/何黎

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1   [deer2005 于 2017-02-23 11:37:50 提到] [FROM: 2606:a000:408b:80f0:.]
一代经济学宗师肯尼斯-阿罗辞世
2017年02月22日 11:51 新浪综合

  据斯坦福大学官网今天上午(北京时间)的最新消息,美国经济学家、诺贝尔奖得主、
战后新古典经济学开创者之一肯尼斯-J-阿罗(Kenneth J. Arrow)已于美国时间2月21
日去世,享年95岁。

  R.I.P,阿罗……

  1972年,由于在一般均衡论和社会福利经济学方面的成就,51岁的美国经济学家肯尼
斯-阿罗与英国经济学家约翰-希克斯共同获得了瑞典皇家科学院颁发的第四届诺贝尔经济
学奖。从那时起,阿罗成为自1969年诺贝尔经济学奖首次颁发以来最年轻的获得者,迄今
无人超越。

  瑞典皇家科学院的颁奖贺词这样评价阿罗的贡献:

  “从一般均衡理论到福利理论只不过是很短的一步,然而就在其中的几个瞬间,阿罗阐
述了他的上述成就中有关福利经济的几个结论。阿罗归纳出了几个有关某种竞争均衡的帕累
托最优性这个定理,且证明在实物资本的研究与投资之间资源配置上存在非优性一般趋势。
在阿罗对福利经济理论所作的多种贡献中,最重要的也许是他的不可能性定理,按照这个定
理,在个人偏好函数范围以外不可能编制社会福利函数。此外,阿罗在增长理论和决策理论
也有重大建树。”

  阿罗先后在斯坦福大学、哈佛大学任教,曾当选为经济计量学会、管理科学学会、美国
经济学会和西部经济学会的会长,1980年从大学退休后一直在胡佛研究所从事研究工作,
被公认为二战后新古典主义经济学的代表人物。他对二战后世界经济理论所作出的开创性贡
献,为后来整个经济学界理论和应用科学学者的工作奠定了坚实的基础。

  肯尼斯-J-阿罗

  已故经济理论学家弗兰克-哈恩(Frank Hahn)曾援引莎士比亚对凯撒大帝的描述,
称他的同事阿罗“‘如同一位巨人雄踞世界之巅’,几乎任何领域他都曾研究过并进行了根本
上的改变。”以其名字命名的各种完全不同的经济理论,如阿罗—德布鲁模型、阿罗不可能
性定理、阿罗证券等证实了哈恩的这一说法。

  尽管阿罗最喜爱的是数学和数理统计学,但他最终由于经济原因成为了一名经济学家。
二战爆发前夕,他在美国哥伦比亚大学攻读数理统计学研究生时已身无分文,是经济系为他
提供了补助金。

  “出价最高者”

  当时,经济学家哈罗德-霍特林(Harold Hotelling)负责教授多门统计学课程,
并“讲授数理经济学课程”,阿罗说,他是“出于好奇”而选这门课程的。不过,正是这门课
程让阿罗喜欢上了经济学,因此当他身无分文时,便向霍特林求助。霍特林告诉阿罗,他对
数学系的补助金发放情况无法发挥影响力,但若阿罗转到经济系,他也许可以帮上忙。“于
是,我就转到了经济系。大家对此都很惊讶。我就说,‘你们都是经济学家—为什么我不能
转向出价最高者?’”在斯坦福大学办公室接受的最近一次采访中,阿罗如是回忆道。阿罗
职业生涯中的绝大部分时间是在斯坦福大学度过的。

  转到经济系后,阿罗开启了新的职业生涯。1972年,在他51岁时,阿罗与另外一名经
济学家共同荣获当年的诺贝尔经济学奖,成为当时最年轻的诺贝尔经济学奖得主。诺贝尔评
奖委员会表彰了阿罗和英国经济学家约翰-希克斯(John Hicks)在两个领域的工作,
即“一般均衡理论”和“福利理论”。一般均衡理论旨在解释某个经济体中价格的确定方式,
而福利理论旨在分析某个经济体中商品和服务的最佳配置方式。此外,诺贝尔评奖委员会还
指出,两位经济学家在其他领域也作出了巨大的贡献。

  就阿罗而言,这种评价非常中肯。他研究了当交易中的一方比另一方掌握更多信息时可
能发生的情况,揭示了经济活动是如何导致技术变革的,并在均衡分析中引入了风险和不确
定性的概念。他还在种族歧视和医疗保健的经济学分析中作出了重大贡献。此外,在他首次
开展的主要经济学分析,即其博士论文中,阿罗从根本上创立了“社会选择理论”这一全新
领域,分析了个人偏好如何汇集为社会选择决策(如投票选举)。

  几乎是尽一人之力,阿罗引入了数学严格性这一概念,同时在让经济学理论以数学为导
向方面(现在的情况就是这样),阿罗也产生了重大的影响。

  阿罗于1921年出生在美国纽约市,其父母是来自罗马尼亚的移民。与同时代的许多人
一样,他在“大萧条”时期长大,期间发生的很多变化使其深受影响。他的父亲作为银行家
的舒适安逸的生活很快被打破,全家也由于他父亲收入的起伏不定而经常搬家。“我在许多
不同的地方上过学,”阿罗回忆道。不过,全家最终回到纽约定居。在这里,他就读于一所
三年制公立高中—汤森哈里斯高中(“每天多上一小时的课”)。也是在这里,他喜欢上了数
学。1936年当他从这所高中毕业时,“那时候我们仍然很穷……于是,上大学的唯一选择”就
是去读免收学费的纽约市立学院。

  与经历过“大萧条”劫难的许多年轻人一样,“我也很担心能不能找到一份工作……当时的
问题是,我在哪里能找到一份有保障的工作?那时也确实有这样的工作,就是当一名高中数
学老师。”因此,他在大学主修的是数学和教育学,不过他发现教育学的课程“并不令人激
动。”

  数学教师之梦破灭

  不过,如同几年后在哥伦比亚大学所发生的情况一样,阿罗的数学生涯并不顺利。由于
1933 年通过了数学教师资格考试的申请者太多,此后纽约就一直没再举办过此类考试。因
此,阿罗说他决定“最好还是不要将一切赌注押在这份工作上。于是,我开始学统计学,并
且对它产生了兴趣……刚好哥伦比亚大学是学习统计学的好地方。”当他1940 年从纽约市立
学院毕业后,他的父亲借钱为他支付了在哥伦比亚大学上学的学费,阿罗说,“我很快就被
数学系录取了……但是我发现,数学家是瞧不起统计学的,我在此后也意识到了这一点。”

  正是在这个时候,霍特林极力鼓励阿罗学习经济学。在获得数学硕士学位后,阿罗开始
努力学习经济学。他学习了所有他有资格学习的课程,并在1941 年年底通过了博士学位的
答辩。不幸的是,二战开始了,他的学业也由此暂时中断。“很明显,我得去参军。” 于
是,他没有被动地等待分配,而是决定主动寻找他感兴趣的事做。“我可以找到的最适宜的
事就是预报天气了。”对于当时还是美国陆军旗下的美国空军来说,天气预报是一项至关重
要的活动。

  由于阿罗曾在纽约大学学过气象学,因此被分配到一个研究中心,其中一项工作是“验
证怎样才是好的天气预报。”不过,他也发现了“一个真正的问题:怎么利用风力预报来指
导飞机的飞行,使飞机能更好地利用风力?”将飞机从北美洲更为快速地调往欧洲地区,这
一点并不十分重要,更为重要的是如何节省燃油。阿罗说,他想出了一个办法,可以将飞机
的燃油消耗降低20%。他从未劝说军方使用这一技术,但“我发现,自此以后这一技术已经
在商业上得到了使用。”此外,他的研究工作也为1949年发表的论文《用于飞行计划的风力
最佳利用》提供了基础。这位未来的诺贝尔经济学奖得主首次发表的论文刊载在《气象学杂
志》上。

  战争结束后,阿罗重返哥伦比亚大学,并获得了一笔可观的奖学金。事实上,在他还在
军队服役时就已获得这笔奖学金,但由于战争的缘故一直为他保留到战后。他认为“我必须
做点非常重要的事情……我觉得我是一个非常优秀的学生,只是没有自己原创的理论。”

  1947 年,当阿罗还在考虑博士论文的选题时,他加入了芝加哥大学考尔斯经济学研究
委员会,担任教师兼研究员。该委员会由美国商人阿尔弗雷德-考尔斯(Alfred Cowles)
创办于1932 年,负责研究经济学理论与数学和统计学之间的关系。在那里,阿罗遇到了同
在此做研究工作的塞尔玛-施韦策(Selma Schweitzer)。1947 年,阿罗迎娶了塞尔
玛,而后,塞尔玛又将阿罗引荐给统计学家M.A. 格斯奇科(M. A. Girchik),后者邀
请阿罗在次年夏季到全球著名的政策智库兰德公司工作。“1948 年夏季,我的事业真正开
始腾飞。”

  在兰德,阿罗在与德国哲学家和未来学家奥拉夫-赫尔墨(Olaf Helmer)的交流过程
中受到启发,并撰写了有关社会选择理论的博士论文。由于这种理论很新,以至于他的博士
生导师艾伯特-哈特(Albert Hart)对阿罗所开展的研究一无所知。“但他对我很有信
心……他说,‘哦,我对这个理论不清楚,不过我相信你,’”阿罗说道。

  1951年,阿罗获得博士学位。在他的博士论文以及当年出版的《社会选择与个人价
值》一书中,阿罗为社会选择理论奠定了坚实的基础。社会选择理论主要通过数学方法探讨
了各种问题,如单个选民对候选人和各种问题的不同看法如何才能很好地体现在选举结果
中。在如今被称为“阿罗不可能性(或可能性)定理”中,阿罗假定,当强加某些理性的公
平性条件时,投票选举系统就不可能准确地体现社会偏好。主流经济学家往往认为个人是理
性的。其中一个推论就是,个人的偏好是具有可传递性的,比如,当选民喜欢史密斯胜过琼
斯,而喜欢琼斯胜过威廉姆斯,那么他们就会喜欢史密斯胜过威廉姆斯。阿罗不可能性定理
认为,当仅有四种理性的条件强加给三种或三种以上的选择上时,个人的理性偏好就不可能
汇集成可保持决策传递性的社会偏好。也就是说,没有一种方法可确保个人偏好很好地形成
社会偏好(如选举的获胜者)。阿罗的社会选择理论可用于帮助人们更好地了解集体的决策
过程,并制定良好的投票选举规则。

  一帆风顺

  完成博士论文对于阿罗的成功至关重要。“完成了有关社会选择的博士论文后,我觉得
在某种程度上扫清了前方的道路。”

  阿罗将高等数学应用于一般均衡理论中。一般均衡理论最早可追溯至1874年,由经济
学家莱昂-瓦尔拉斯(Léon Walras)创建,在某种意义上证实了亚当-斯密的正确性。亚
当-斯密认为,很多经济参与者寻求推动自身的目标,并未造成混乱,而是由“无形的手”所
引导,形成整个经济体范围内商品、服务和就业机会相对有序的提供。

  在经济学中,市场均衡是指使所有商品供需平衡的一整套价格。局部均衡分析在其他价
格保持不变的情况下,将某种商品的需求(或供应)视为其价格的函数。而一般均衡分析则
将所有价格视为变量,并认为所有市场的供需平衡。例如,全球天然气市场的需求不仅可能
依赖于其价格,还可能依赖于石油和其他化石燃料的价格,以及那些对能源市场不具有直接
关系的商品和服务的价格—甚至可能依赖于工资和利率水平。

  1954年, 阿罗与法国经济学家杰拉德-德布鲁(Gérard Debreu)共同建立了制定价
格的一般条件,即在一个经济体中,各个商品的总供应量与总需求量保持平衡(现称之
为“阿罗—德布鲁一般均衡模型”)。莱昂内尔-麦肯西(Lionel McKenzie)独立工作,以
一种不同的方式得出了类似的研究结果。阿罗和德布鲁(1983 年共同荣获诺贝尔经济学
奖)借鉴了约翰-纳什(John Nash)在博弈理论中的理念。当时,博弈理论是数学界的又
一个新的研究领域,旨在分析一个参与方的行动结果取决于其他参与方行动的竞争策略,纳
什因此而荣获1994年的诺贝尔经济学奖。

  在后来的作品中,包括与里奥尼德-赫维克兹(Leonid Hurwicz)共同撰写的书籍
中,阿罗分析了市场的稳定性以及价格本身如何进行调整来保持供需之间的平衡。

  一般均衡理论导致众多理论和实证模型的建立,这些模型将经济体各个组成部分之间的
相互关系明确地纳入其中,包括那些将消费和生产要素纳为一体的模型。

  此类一般均衡模型被应用于许多经济学领域。在公共财政和国际贸易中,这些模型可以
评估各国因税收和关税政策调整将变得更为富裕还是更为贫穷。20世纪70 年代初,阿罗在
斯坦福大学长期共事的同事约翰-肖文(John Shoven)以及英国经济学家约翰-沃利
(John Whalley)共同建立了有关美国经济的首个应用型一般均衡模型,评估税收变化所
产生的影响。这些模型应用于经济发展中,可评估出口行业的不断发展对工人工资的影响水
平。

  一般均衡理论也大大地影响了现代人对宏观经济或整个经济发展的看法。经济学家力求
从研究个人市场行为的微观经济学中发现宏观经济学的理论基础。新古典宏观经济学理论将
一般均衡作为其认为整个经济从根本上是处于均衡状态,而个人市场的价格和工资水平处于
灵活变动状态这一看法的基础。均衡的偏离很快出清(自行分离)。凯恩斯或新凯恩斯学派
也借鉴了一般均衡理论,但并不认可市场通常或很快出清(即达到均衡)的看法。他们认
为,价格和工资的变动速度往往比较缓慢,可能让经济长期处于失衡状态,从而为积极主动
的财政和货币干预政策提供了理由。“动态随机一般均衡模型”旨在分析宏观经济发展中内
在的变化和不稳定性。阿罗认为,宏观经济模型必须应对市场失衡的趋势,如同这些模型
在“大萧条”时期用来应对长期失业状况一样。

  福利突破

  1951 年,在刚刚推出社会选择理论后,阿罗开始将高等数学应用于福利经济学领域。
福利经济学关注所谓的“帕累托最优”现象,即只有在使其他人境况变坏的前提下才可能使
自己的境况变好的现象。“帕累托最优”是衡量某个经济体是否运转正常的一项标准。福利
经济学第一定理描述的是竞争性一般均衡导致资源的帕累托最佳配置的状况;而福利经济学
第二定理描述的则是通过竞争性均衡和资源的部分再配置可以实现某个经济体的所有帕累托
最佳成果的状况。阿罗对这些定理进行了一般化处理,在当不需要或未能提供部分商品或服
务时也可适用,而这种情况经常发生,即经济学家所称作的“角点解”。

  最初,一般均衡理论并不包括不确定性或风险要素。在难以防止市场风险的基础上,阿
罗推出了“未定”商品的概念,将商品的物理特征与未来该商品将交付的状况两者联系在一
起(比如,旱灾期间生产的小麦与丰收之年生产的小麦存在差异)。然后,阿罗提出了金融
证券的概念,金融证券的偿付大小取决于当时的状态。这个所谓的“阿罗证券”理论成为现
代金融学理论的基石。按照“阿罗证券”理论,市场参与者可以减少其必须交易的商品数
量。例如,农民可以达成在未来以某个特定价格出售小麦的合约,以防止小麦价格暴跌的风
险。然后,这些期约可以在期货市场上进行交易,在期货市场上,参与方对价格的变化状况
存在不同的预期。

  经济学分析中的一个关键工具是生产函数,描述的是劳动力和资本等投入可以共同产生
多大的最终产出。各种增长理论认为,生产力增长(利用更少的投入形成某项具体的产出)
的一个重要驱动力—技术变革并非是经济活动的结果,而是来自于外部的结果,尽管常识表
明许多技术改进来自于经济活动。阿罗在1962年发表的一篇有关“边干边学”的论文建立了
这样一种理论,即工人和企业通过自身的经验可以提高其生产力,同时这些部分知识可以为
整个经济体带来效益。这种理论有助于解释某些现实情况,如各国之间的生产力长期存在巨
大的差异。

  阿罗在1963年发表的有关不确定性和医疗福利经济学的论文阐释了难以设计出一个良
好运行的医疗市场的原因,是部分参与者比其他参与者了解的知识更多(如医生与患者在医
疗知识方面的差距),同时该市场缺乏价格竞争。此外,阿罗验证了道德风险在医疗市场中
的重要性。例如,拥有保险的患者对医疗服务的需求更大。一个由著名经济学家组成的委员
会推选,这篇论文是美国经济学会旗舰刊物《美国经济评论》第一个百年中最有影响力的
20 篇论文之一。

  拓展至其他领域

  在其他重大领域,阿罗与莫迪凯-库尔茨(MordecaiKurz)共同制定了优化公共投资
的方法。同时,阿罗分析了导致工作场所内外长期存在种族歧视现象的部分经济和非经济因
素。

  阿罗对经济学的各种现实问题以及各种社会和政治问题的关注,使得他的研究工作涵盖
从气候变化到发展中经济体药品补贴的各个领域。他是联合国政府间气候变化专门委员会的
首批撰稿人之一,该委员会负责提供对气候变化影响的权威评估结果。

  阿罗有关气候变化的研究工作绝大部分侧重于个人对未来可能发生何种情况的评估方
式。在近期发表在《自然》杂志上的一篇论文中,阿罗及其合作者认为,美国政府低估了碳
的成本。奥巴马政府现利用碳成本作为限制发电厂碳排放这一计划的基础数据。

  近年来,阿罗担任过一家医学院的委员会主席,该委员会支持向抗疟治疗提供补助,使
这种治疗在低收入国家能够让患者负担得起。同时,阿罗也是“经济学者和平与安全”组织
的创始理事。该组织致力于为应对世界各种挑战的非武力解决方案提供支持。

  除了1968—1979 年这11 年期间是在哈佛大学外,阿罗职业生涯的大部分时间是在斯
坦福大学度过的。他于1949 年进入斯坦福大学任教,此后很快成为经济学、统计学和运筹
学教授,并帮助斯坦福大学成为经济理论、计量经济学和应用数学的研究中心。

  在斯坦福大学和哈佛大学任教期间,他有四名学生先后荣获诺贝尔经济学奖,分别是:
约翰-海萨尼(John Harsanyi,1994 年)、迈克尔-斯宾塞(Michael Spence ,2001
年)、埃里克-马斯金(Eric Maskin)和罗格-梅尔森(Roger Myerson,2007年)。斯
宾塞在他的诺贝尔获奖自传中回忆道,阿罗的学生们都对他心存敬畏。“描述肯-阿罗对20
世纪下叶经济学的贡献,几乎相当于描述这一时期经济学的发展演变过程。”阿罗此前在斯
坦福大学的学生罗斯-斯塔尔(Ross Starr)进一步拓展了一般均衡理论。他回忆了所感
受到的来自阿罗对学生深厚的感情。在电话采访中,斯塔尔说,“毫无疑问,阿罗的学生们
都很喜欢他。他总是把他的聪明才智和真知灼见与我们共享。”

  同时,阿罗大家庭中的其他成员也是非常著名的学者。阿罗的妹妹安妮塔-萨默斯
(Anita Summers)现为美国宾州大学退休教授,安妮塔的已故丈夫罗伯特-萨默斯
(Robert Summers)也曾是一名经济学教授。阿罗的外甥劳伦斯-萨默斯(Lawrence
Summers)此前曾任哈佛大学校长,现为哈佛大学的著名经济学家。而罗伯特- 萨默斯的已
故兄长保罗-萨缪尔森(Paul Samuelson)在1970 年荣获诺贝尔经济学奖,是首位获此殊
荣的美国公民。

  阿罗的同事和学生对他在系研讨会上与众不同的表现记忆犹新。例如,在某个研讨会刚
开始时,阿罗可能会看上去心不在焉,甚至似乎在打盹。突然间,他会将注意力转向黑板,
仔细考虑几分钟报告人在黑板上所写的内容,然后彬彬有礼地指出报告人在推理中的致命错
误。1991年,阿罗退休后仍然继续为学生提供指导,但不再授课。不过,他对自己的授课
技巧总是一带而过。阿罗先前的部分学生还清楚地记得他通常会在黑板上几乎同时列出许多
概念,手上则自始至终把粉笔抛上抛下,但粉笔从不落地,这确实是一大挑战。

  最近几年,阿罗还经常骑自行车到学校,他以前的学生还记得他戴着自行车头盔,背包
里还背着打气筒来上课的情景。

  90余岁的高龄更加激发了他解决问题的灵感,一旦找到了解决问题的答案,“我不得不
说,我就有些失去兴趣了。”正因如此,即便阿罗因在一般均衡理论方面的建树荣获诺贝尔
经济学奖,但他对自己在社会选择理论方面的研究成果更为自豪。

  在阿罗和德布鲁模型构建他们的模型时,其他几位研究者(包括已故的莱昂内尔-麦肯
西)也在研究一般均衡理论中的同样问题。“在某些方面……如果我没有做那方面的工作,可
能就不会产生那么大的影响,”阿罗说。不过,没有其他人进行社会选择问题的研究,“因
此,我对此深感自豪”。

  附:什么是阿罗不可能定理?

  阿罗的不可能定理是指,如果众多的社会成员具有不同的偏好,而社会又有多种备选方
案,那么在民主的制度下不可能得到令所有的人都满意的结果。

  该定理说明,依靠简单多数的投票原则,要在各种个人偏好中选择出一个共同一致的顺
序,是不可能的。这样,一个合理的公共产品决定只能来自于一个可以胜任的公共权力机
关,要想借助于投票过程来达到协调一致的集体选择结果,一般是不可能的。

  假设甲乙丙三人,面对ABC三个备选方案,有如下的偏好排序。

  甲(a>b>c);乙(b>c>a);丙(c>a>b)

  注:甲(a>b>c)代表——甲偏好a胜于b,又偏好b胜于c。

  1、若取“a”、“b”对决,那么按照偏好次序排列如下:

  甲(a>b);乙(b>a);丙(a>b);社会次序偏好为(a>b)

  2、若取“b”、“c”对决,那么按照偏好次序排列如下:

  甲(b>c);乙(b>c):丙(c>b):社会次序偏好为(b>c)

  3、若取“a”、“c”对决,那么按照偏好次序排列如下:

  甲(a>c);乙(c>a);丙(c>a);社会次序偏好为(c>a)

  于是得到三个社会偏好次序——_{a>b)、(b>c)、(c>a),其投票结果显示“社会偏
好”有如下事实:社会偏好a胜于b、偏好b胜于c、偏好c胜于a。显而易见,这种所谓的“社
会偏好次序”包含有内在的矛盾,即社会偏好a胜于c,而又认为a不如c!所以按照投票的大
多数规则,不能得出合理的社会偏好次序。

  阿罗的不可能性定理经受住了所有技术上的批评,其基本理论从来没有受到重大挑战,
可以说是无懈可击的,于是该定理似乎成为规范经济学发展的一个不可逾越的障碍。怎样综
合社会个体的偏好,怎样在理论上找到一个令人满意的评价不同社会形态的方法,在当时成
为一个世界性难题。当然经过经济学界众多巨匠们的多年努力,目前该难题被逐步破解。

  阿罗提出的“不可能性定理”是对福利经济学的革新,是新福利经济学的一个重要组成
部分,在西方经济学界引起了长期的辩论,而且逐渐建立了独树一帜的地位。
 
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